Slnečná sústava

Kométy, čo sú a odkiaľ pochádzajú

Kométy, čo sú a odkiaľ pochádzajú

Primitívni muži už poznali kométy. Najjasnejší vyzerajú skvele a nevyzerajú ako žiadny iný predmet na oblohe.

Kométy vyzerajú ako škvrny svetla, často rozmazané, ktoré zanechávajú stopu alebo vlasy. Vďaka tomu sú atraktívne a obklopujú ich magiou a tajomstvom. Kométy sú krehké a malé telá nepravidelného tvaru, tvorené zmesou tvrdých látok a mrazených plynov.

Kométa pozostáva z jadra, zvyčajne zloženého z ľadu a skaly, obklopeného hmlistou atmosférou nazývanou vlasy alebo kóma. Americký astronóm Fred Whipple opísal v roku 1949 jadro, ktoré obsahuje takmer celú hmotu kométy, ako „špinavú snehovú guľu“ zloženú zo zmesi ľadu a prachu.

Väčšina plynov, ktoré sa vylučujú do vlasov, sú fragmentárne alebo radikálne molekuly najbežnejších prvkov v priestore: vodík, uhlík, dusík a kyslík.

Hlava kométy vrátane jej rozptýlených vlasov môže byť väčšia ako planéta Jupiter. Masívna časť väčšiny komét má však objem len niekoľko kubických kilometrov. Napríklad jadro zakryté prachom Halleyovej kométy má veľkosť približne 15 x 4 kilometre.

Obežná dráha komét sa značne líši od dráh, ktoré poskytujú Newtonove zákony. Dôvodom môže byť to, že únik plynov spôsobuje prúdový pohon, ktorý mierne vytlačuje jadro kométy z jej dráhy.

Krátkodobé kométy pozorované na mnohých obežných dráhach majú tendenciu postupne ustupovať, ako sa dá očakávať. Nakoniec, existencia skupín komét ukazuje, že kometárne jadrá sú pevné jednotky.

Vo všeobecnosti je obežná dráha komét oveľa dlhšia ako obežná dráha planét. Na jednej strane môžu byť priblížené bližšie k Slnku a na druhej strane od orbity Pluto.

Keď sa kométy priblíži k Slnku a zohrejú sa, plyny sa odparia, vydajú pevné častice a vytvoria vlasy. Keď sa zase odvrátia, ochladia, plyny zamrznú a chvost zmizne.

V každom priechode strácajú hmotu. Nakoniec zostáva iba skalnaté jadro. Predpokladá sa, že existujú asteroidy, ktoré sú holým jadrom komét.

Na fotografii je kométa Kohouotek, ktorá prešla blízko Zeme v januári 1974. Bola odhalená ďaleko, keď prešla cez obežnú dráhu Jupitera.

Existujú kométy s krátkymi okružnými obdobiami a iné dlhé. Sú také, ktoré nikdy neprekročia obežnú dráhu Jupitera a iné, ktoré siahajú veľmi ďaleko, kým neopustia slnečnú sústavu a už sa nevrátia.

Krátka obežná dráha Comet Encke sa blíži každé tri roky a tri mesiace. Vidíte iba s dobrým ďalekohľadom. Namiesto toho, slávna Halleyova kométa, ktorá nás navštívi každých 76 rokov, a Rigollet, ktorý to robí každých 156 rokov, sú stále jasné.

◄ PredchádzajúceĎalej ►
Kandidáti na planéty (transneptuniáni)Slávni draci